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谁将赢得自动驾驶的比赛

作者:
David Welch、Elisabeth Behrmann 译文:王蕊
2018/08/15
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  谷歌已经为击败最接近的对手——通用汽车公司和其他几家公司,做好了准备,至少在一年之内,将推出一款无人驾驶汽车。今年1月谷歌旗下的Waymo完成了一项交易,收购了数千辆克莱斯勒旗下的太平洋微型货车。这些货车都配备了可以在任何方向看到几百码的传感器。这也使得Waymo的生产压力得到了明显的缓解。目前还没有其他公司愿意提供租车服务,更不用说今年在多个城市运送乘客了。

  通用汽车计划在明年晚些时候推出一项叫车服务。假设美国政府届时已经制定了相关的协议,那么通用汽车将推出没有方向盘和踏板的雪佛兰bolte,这也是其自主设计的最终目标。今年5月31日,日本科技巨头软银视觉基金也支持了通用汽车的这一计划,向其旗下的自动驾驶部门通用巡航控股,投资22.5亿美元。而其他想要解决剩余自动驾驶难题的公司则更加谨慎了,大多数都将目标定在了2020年或更晚。

  通往自动驾驶的道路是漫长复杂而又极其危险的。优步科技和特斯拉这两家知名公司,都曾因旗下的自动驾驶产品而造成行人死亡。而就在前不久,Waymo的一辆自动微型货车也发生了一次碰撞事故。但是人们认为,随着自动驾驶技术的成熟,交通运输企业的劳动力成本将大大降低,因此很多企业仍然在竞相努力掌握这项技术并且投入使用。

 

制造商的收益会是现在两倍

  在接下来的三年里,几乎所有的竞争者,都能展示出可以在城市街道上,以随意速度行驶在固定路线上的汽车。目前,大多数公司推出的自动驾驶汽车,都可以在低速行驶时进行基本驾驶,因此,这些汽车在大多数人的眼中并没有什么差别。然而,尽管它还处在起步阶段,自动驾驶技术就开始出现领导者了。

  波士顿咨询集团美国汽车业务主管布莱恩·科利表示:“Waymo开发了一套非凡的系统,并且在目前的市场上遥遥领先。但是这与能够制造自主汽车的能力截然不同。你必须看看通用汽车,在欧洲,戴姆勒是领头羊。”

  自动驾驶的终点不仅仅是在自动驾驶的五步范围内达到第4级,汽车在没有驾驶员干预的情况下,可以在预先绘制好的路线上做任何事情。只有Waymo进行了L4级的测试,而参与测试的乘客也都是自愿的。到目前为止还没有企业展示过L5级,到那时汽车是独立的,甚至没有方向盘。

 

 

  胜利者也需要围绕着这项科技开拓业务。对所有人来说,能够产生巨额利润的快递和出租车服务是最终的目标。

  高盛集团预计,机器人出租车将帮助叫车和拼车业务的收益飞增,从目前的50亿美元增长到2030年的2850亿美元。如果没有司机,运营利润将达到20%左右,是目前汽车制造商的两倍之多。如果这种增长和利润达到了巨大的收益,这将是通用汽车年度业绩的三倍,并且这还没有计算在交付过程中所赚的钱。

  谁能成为领导者很重要。要让无人驾驶业务发挥作用,需要一支庞大的车队在主要市场建立服务,也需要建立一个品牌,就像如今的优步一样,成为叫车的代名词。观察人士认为这个领域会逐步缩小。

 

投资者看好可能的赢家

  “不会有很多公司这么做。”科利说,“会是有选择的,首先要建立消费者的信任,品牌价值至关重要。”

  目前,投资者正将资金投向未来可能的赢家。2016年,特斯拉的估值飙升,原因是其首席承销商摩根士丹利的一位分析师猜测,公司的电动汽车将催生出一支自动驾驶车队。自2017年6月宣布建立无人驾驶汽车工厂以来,通用汽车股价上涨了20%。中联重科已经筹集了3.6亿美元,这对于一家没有收入的初创企业来说,是一笔巨款了。

  当然,要大多数人放弃驾驶执照,依赖自动驾驶出租车出行的时代还很遥远。技术成本远比汽车本身要高得多,而且几乎没有人愿意成为“小白鼠”,为公众测试汽车,所以想要普及这种技术还需要很多年的时间,即使是Waymo也仅仅在试运行阶段。

  最悲观的预测是,大多数人至少在未来10年需要自己开车。但是极光创新公司的创始人之一、也是这个领域的先驱之一——克里斯·厄姆森,却是乐观主义者之一。他认为:“5到10年后,我就可以在路上看到自动驾驶的出租车了。”这也意味着,如今的落后者也有时间赶上。

  在采访了高管和技术专家,并且重新进行评估之后,彭博社对已经开发自动驾驶的汽车企业进行了一次盘点。我们预计的自主时间是基于L4的实现,这是启动自动驾驶技术的先决条件。

 

 

明显的领导者——Waymo和通用汽车

  Waymo的自动驾驶汽车,在25个城市共运行超过500万英里,并且进行了数十亿英里的计算机模拟,每周都会更新其自动驾驶软件。这家谷歌成立的公司拥有一支克莱斯勒太平洋的微型货车车队,可以在旧金山的城市街道上行驶,并且在高速公路上全速行驶。

  今年晚些时候,一项无人驾驶轻型货车的试点计划将启动商业服务,在凤凰城搭载付费乘客,并且展开业务。Waymo首席执行长约翰·科拉菲克最近宣布了一项协议,将为旗下增加2万辆捷豹I-Pace SUV,并暗示将与本田汽车公司组成联盟,未来可能会专注于交付和物流。

  到目前为止,在加州所有测试汽车的公司中,Waymo的离职率是最低的。同时与其他公司相比,其发生的事故数量也较少:在超过35万英里的范围内,Waymo的车辆共发生了三次碰撞,而通用汽车旗下的车辆在超过13.2万英里的范围内,已发生了22起事故。

  通用的Chevy Bolt汽车可以在旧金山繁忙的街道上以每小时25英里的速度行驶。这家来自底特律的汽车制造商非常有信心,计划明年在一辆没有方向盘和踏板的汽车上进行叫车测试,而这项测试目前仅有Waymo在道路测试中尝试过。

  虽然一些企业也已经展示了类似的技术,但是与他们相比,通用汽车却有两大优势。

  首先,今年5月31日,软银斥资22.5亿美元投入通用汽车的自动驾驶部门,另外还有通用汽车投入的11亿美元,这些资金将用来帮助通用汽车推出一项自动驾驶的业务,这些举措也标志着一个财力雄厚的投资者对通用汽车的信任。这一合作还可能让通用汽车受到优步和滴滴出行等叫车公司的关注,因为银软同时拥有这两家公司的股份。

  其次,与初创公司和竞争对手不同,通用汽车公司在底特律北部有一家工厂,可以生产自动驾驶螺栓,这将有助于公司在不依赖合作伙伴的情况下进行生产,从而降低成本。目前,一款自动驾驶汽车的制造成本约为20万美元,而人工驾驶的电动螺栓售价仅为3.5万美元。

  而通用汽车目前落后的地方是速度,其旗下的汽车测试速度不超过每小时25英里,因为他们认为这是安全领域内的最高速度。通用汽车公司巡航自动化部门的创始人兼首席执行官凯尔沃特表示,他的项目很快将使用特斯拉贝公司开发的新型激光雷达,因为去年通用收购了这家公司。激光雷达可以将光束发送到地图上并且引导汽车,而之所以选用特斯拉贝的版本,是因为它更小、更便宜,而且比通用现有的设备更加先进。利用这一技术,可以加快汽车的驾驶速度。

  新设备也可以降低成本,沃格特在11月表示,尽在当前的自动驾驶技术上,激光雷达的成本约3万美元。而当通用开始使用频闪仪时,成本将降低至“几百美元”。

  在银软投资之前,通用汽车计划每年将投入10亿元美元用于开发自动驾驶汽车和移动服务。但是通用汽车尚未决定是自行运营拼车试点项目,还是与一家老牌公司合作。

 

紧随其后——梅赛德斯-奔驰

  梅赛德斯-奔驰从上世纪90年代末开始,就在其旗舰车型s级轿车上安装自适应巡航控制系统,当汽车开得过快时,系统就可以感应到。

  如今拥有智能驾驶的奔驰越来越接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助车辆避开行人,避免交通事故的发生。并且戴姆勒与罗伯特·博斯公司正在密切合作,将使用硅谷智能计算机公司Nvidia Corp的系统,所测试的汽车可以在L4级,甚至是L5级,这意味着到时候的汽车可以不需要方向盘和踏板来操作。

  梅赛德斯-奔驰在斯图加特附近有一个研究中心,目前一直在附近的道路上测试V-Class微型货车。这些自动化的货车会经过一些难度较大的挑战,例如早上堵塞的交通。戴姆勒公司的发展主管Ola Kaellenius在一次采访中说,这项技术已经达到了L5级。

  这些系统在上路前,奔驰还将在2021年之前提供L3级自动驾驶技术,也就是说汽车在自运行过程中可以处理大部分的驾驶,并且督促司机的驾驶。

 

不同寻常的黑马

  除此之外,还有一些非传统的造车企业加入了这场竞赛。

  叫车巨头优步科技公司在无人驾驶车上压下了巨额赌注。

  2015年,优步在宾夕法尼亚州的匹兹堡建立了先进的技术团队,并从卡内基梅隆大学招聘了顶尖的机器人技术人才,目前这个技术人才组成的小组已经率先启动了优步的自动驾驶汽车项目。为了在自动驾驶汽车的竞赛中一马当先,2016年8月,优步又收购了无人驾驶卡车运输初创企业奥托,并且收购了一个由Alphabet自动驾驶汽车部门前员工组成的团队。

  然而今年3月,由于一辆无人驾驶的优步在亚利桑那州撞上了一名行人,并造成死亡,因此优步迅速暂停了所有公共自主车辆的测试。

  中国最大的搜索引擎百度已经开发自动驾驶软件5年了。百度的阿波罗无人驾驶汽车软件是开源的,公司已经邀请所有的参与者一起测试汽车并收集数据。百度于2017年底开始在公共道路上测试其软件的第一个版本,并于今年1月在拉斯维加斯的CES上展示了该软件的2.0版本。

  今年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公共道路上进行汽车测试,成为第一个在中国道路上测试的自动驾驶汽车。

  目前,百度与金龙汽车进行合作,目标是到2020年,生产出自动驾驶L3级的车辆。而到2021年,百度将与北汽集团合作,共同生产L4级汽车。

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