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破局时分,蜂巢能源上演攻守道

作者:
文 AO记者 张静
2023/10/09
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在国家沿海发展和长三角一体化两大战略交汇点——盐城,坐落着一家全国知名的动力电池企业生产基地,而且还是全球首个飞叠量产应用基地。为了解短刀技术应用情况、飞叠设备使用情况以及达产情况,国庆节前夕,《汽车观察》记者走进蜂巢能源盐城基地,近距离探索其快速发展背后的流量密码。

截至今年8月,中国新能源汽车市场渗透率连续4个月超过30%,作为新能源汽车最重要的核心零部件,动力电池企业功不可没。其实,对于电池企业来说,谁能快速响应市场新阶段对电池共性及个性化的需求,谁就能掌握市场配套增长的流量密码,蜂巢能源显然已经破解了该密码,其提出的“长薄短刀电芯+叠片工艺”逐渐成为动力电池发展的主流趋势。

由于叠片工艺具备更高能量密度、更稳定内部结构、更长循环寿命和更安全等特点,不仅非常匹配长薄化的电芯,还与大容量电芯生产有着更高的适配度。基于此,中创新航、国轩高科、亿纬锂能、远景动力和瑞浦兰钧等主流动力电池企业都在积极推出相应产品。

相比之下,蜂巢能源发布的第三代高速叠片技术——飞叠,在叠片工艺生产效率上取得了颠覆性突破,可实现0.125S/pcs叠片速度。为此,《汽车观察》记者分别参观了蜂巢能源盐城二期基地投产的9条飞叠短刀电池产线和一期基地飞叠产线。

 

走进盐城基地

见证短刀电池爬产效率新纪录

 

盐城是蜂巢能源首个率先导入飞叠技术的生产基地,共分两期建设,目前飞叠设备已调试完毕,生产的短刀电池已实现大规模出货。其中,短刀PHEV无论是从客户装机量还是从搭载车型爆款程度上看,都是最成功的,整个二期项目包含9条飞叠电芯产线和9条相应的模组PACK产线,主要生产62Ah、90Ah和142Ah等主流短刀电池产品,在能量密度、安全性和性价比方面极具竞争力。

来到一期基地进入蜂巢能源最核心的生产工艺——飞叠产线后,《汽车观察》记者目睹了飞叠正以0.125S/pcs的超高效率生产极片,并近距离观察到飞叠布满CCD监测设备。飞叠设备上每一片极片的表面都光滑无折痕,极片堆叠也整齐无错位。不同于隔膜、正极片和负极片堆叠在一起的Z叠工艺,飞叠解决了长久以来传统叠片过程中可能面临的隔膜褶皱、极片掉粉和错位等难题。

据现场技术人员介绍,该产线集合了蜂巢能源最先进的飞叠、热复合、CCD、0.35mm铝壳、激光直焊工艺和圆形光斑焊接等先进技术,采用全自动化和AI智能化生产模式,单条电芯产线最高生产效率可达24PPM,即1分钟可生产24支短刀电池,相较于国内主流的12-14PPM叠片生产线,生产效率大幅度提升。

依托于飞叠产线,蜂巢能源盐城基地不断上演产能释放加速度,L400 62Ah短刀飞叠电芯量产超110万支,折合电池包11000+套,一期首条短刀飞叠产线产能利用率高达90%,创造了短刀电池爬产效率新纪录。据透露,蜂巢能源目前正在开发第四代高速叠片技术,效率上会更加突破。未来,伴随飞叠技术的不断规模化导入和应用,蜂巢能源在短刀电池领域的市场竞争力将进一步加强。

 

油电同价与降价潮下

动力电池企业如何应对成本挑战

 

伴随油电同价和降价潮现象,新能源汽车市场竞争压力给到动力电池企业,是否会对蜂巢能源产品研发和生产节奏带来冲击?面对这种局面,蜂巢能源又将如何解决成本控制问题?《汽车观察》记者对话蜂巢能源董事长兼CEO杨红新,就蜂巢能源目前发展现状和行业关注热点话题展开交流。

杨红新先是对《汽车观察》描述了目前油电同价的基本现状:油电同价更多表现在插电混和A00级车上,20万元以上B级车和C级车还没有做到油电同价,毕竟自主品牌20万元以上燃油车占比很小;10万元以下区间的A0级和A00级电动车基本接近油电同价;15万元区间主要是通过插电混实现油电同价的,如哈弗枭龙系列、吉利银河系列和长安深蓝系列等。

后又对《汽车观察》总结了蜂巢能源面对成本挑战的五个办法:其一,通过技术创新来应对成本挑战。技术领先性能够带来一部分的溢价,要始终坚持为客户提供更有价值的技术和产品,而不能一味地靠降价。

其二,把规模做起来,做大单品。1个产品在1条生产线上生产和在10条生产线上生产所产生的制造成本和采购成本是不一样的,希望通过大单品的爆发来持续稳定生产,最终把制造成本和采购成本降下来。

其三,通过海外市场的差异化来获得一些高的溢价。中国动力电池企业产品开发速度和响应市场的速度要领先于日韩企业,可以抓住这个特点,推出更多差异化的产品来满足欧美市场。

其四,瞄准下一代布局。首先要瞄准的是更低成本的技术路线和更符合未来趋势的溢价成本,通过低成本技术路线提高能量密度和电池包成本效率,仍然是降成增效的最好方法之一;还要瞄准快充800V大趋势,通过进一步提高快充能力来获得市场竞争力。

其五,上游资源布局也要更快释放价值。近期,蜂巢能源旗下常州锦蜂资源开发有限公司入股井冈山市天长矿业有限公司,成为其第二大股东(持股20%),无疑会对蜂巢能源资源布局贡献更大价值。

“面对油电同价和价格战,整车企业在承受巨大成本压力的同时,包括三电在内的几乎所有零部件也都要共同承受这个挑战,相对而言,电池承受的挑战要更大一些,因其对电动车的价值量大。为避免陷入同质化竞争,蜂巢能源从多个维度有攻有守。”杨红新对《汽车观察》如是说道。

与此同时,杨红新还回应了外界十分关注的三个敏感话题:一是与蔚来合作生产电芯事宜,蜂巢能源不予置评;二是关于长城汽车出售蜂巢能源股权传闻,这是一个彻头彻尾的谣言,长城汽车并非蜂巢能源股东,长城控股才是其股东,占40%股份,目前并没有任何出让股权的计划,而且重大股权和资产变更是与IPO相冲突的,是不被允许的,不符合蜂巢能源战略发展方针;三是蜂巢能源目前IPO进展情况,还在第二轮审核当中。

 

多点布局

加强风险识别和预判性

 

2023年以来,理想是销量增速最快的造车新势力之一,其销量增长也带来了另一重压力——供应链的稳定性,而占汽车成本超40%的动力电池则是供应链的最大头。此前,理想只有一家电池供应商,为降低供应链风险,今年开始引入蜂巢能源作为其新的电池供应商。

实际上,新能源汽车市场产品结构变化以及主机厂寻找动力电池二供和多供趋势,给了蜂巢能源更多施展拳脚的机会。数据显示:今年1-8月,蜂巢能源动力电池装机量位居全国第8,其中,8月份装机量更是跻身全国第6,客户包括理想、极越、领克、岚图、哈弗、坦克、吉利银河、宝马MINI和Stellantis集团等。

尤其在PHEV领域表现亮眼,从工信部车型公告看,今年6月份以来,蜂巢能源配套的插混车型已接近20款,深度进入主流车企供应链。“我们给宝马MINI批量供货的产品是方壳电芯,是国际上能量密度最高的方壳电芯,技术非常先进,开发了近5年时间,如今走向量产阶段,成为蜂巢能源标志性事件。”杨红新补充道。

那么,PHEV市场增速为何明显快于EV?杨红新解释道,一是受比亚迪和理想两家车企带动影响,消费者普遍接受了PHEV的产品特性;二是伴随技术进步,PHEV车型续航里程有所提高。基于此,蜂巢能源在制定产品战略规划时,主要聚焦两个方向:一是中长续航里程的PHEV,用磷酸铁锂来实现;二是长续航的EV,用磷酸铁锂短刀+三元方壳来实现。

“这样的布局更多是着眼于对未来的判断,同时我们也要吸取上半年的教训,由于部分客户发生产品换代、新车节奏调整和去库存,导致电池需求放缓,对我们确实有影响。”所以,杨红新强调,蜂巢能源一方面要加强风险识别和预判性,储备更多的客户和订单来应对市场波动;另一方面还要继续推行大单品,当体量和盘子进一步扩大后,需求断档问题就会逐步消除。

当然,市场业绩的增长离不开盐城基地的特殊贡献,为蜂巢能源其他基地提供了很好的示范作用,除盐城基地外,上饶基地和成都基地也将陆续引入飞叠设备。此外,海外基地建设也在平稳推进中,面向东南亚市场,蜂巢能源在泰国成立了东南亚子公司,其中,泰国工厂共有3条生产线,明年1季度起开始批量供货;德国工厂也在推进中,首个电池工厂设在萨尔瓦多,另外还收购了一家风电工厂,正在做改造计划。

储能业务同样发展迅速,蜂巢能源不仅在广东、江苏、河北、甘肃、浙江和新疆等地完成大规模储能项目交付并网,还在欧洲获得多家企业储能业务定点,涵盖工商业储能、便携电源和牵引动力等领域,总量超20GWh。

而无钴电池作为蜂巢能源创新研发的全新品类电池,更是得到了国内外客户的青睐,今年出货无钴电芯预计可达160万只,其中,海外市场已与美国某储能系统上市公司达成供货协议,预计2024年年初开始供货,仅这一家储能客户每年供应无钴电芯就能达到80万只。

然而,电池企业“走出去”并非易事,还将面临越来越严苛的法律法规限制。比如《欧盟电池与废电池法规》就被认为是动力电池发展史上最严苛的碳管理政策,或将倒逼电池行业重新洗牌。为此,杨红新专门找来专家进行业务培训,对碳足迹、电池护照、电池回收、场地和技术信息等予以关注,再有欧盟反补贴调查,也是蜂巢能源关注焦点之一。

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