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Cruise上路两个月,从野心勃勃到失去信任

作者:
文 AO记者 曾兴
2023/11/21
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11月19日,通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise的首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)突然在邮件里向员工道歉,一天后宣布辞职。

据路透社报道,在给员工的电子邮件中,沃格特并未为辞职做出任何解释。但他提及了公司在一次事故导致其自动驾驶汽车业务暂停并进行安全审查后的情况。

“我很抱歉,在我的领导下偏离了方向,这对Cruise影响深刻。”沃格特在电子邮件中写道,“作为首席执行官,我对Cruise目前所处的情况负责。没有任何借口,也没有粉饰所发生的事情。我们需要在安全、透明度和社区参与方面加倍努力。”

 

 

今年8月11日,加州公共事业委员会投票决定允许Cruise在旧金山全天候运营其Robotaxi服务。拿下旧金山后不久,Cruise便寻求在西雅图等更多城市扩大服务范围。然而,从被允许上路到全面叫停,Cruise的“兴奋”只持续了两个月。

过去几周,Cruise经历了暂停经营许可、裁员、召回等一系列变动。而这一切都要从10月初的那起事故说起。10月2日,旧金山一名女子被一辆汽车撞到一辆Cruise自动驾驶出租车前,第一辆汽车的司机肇事后逃逸,Cruise无人驾驶出租车未能识别到伤者,反而进行了二次碾压并拖拽行驶了约6米。

事故发生后,Cruise遭到大量质疑。其实在此之前,Cruise已发生过导致交通堵塞、撞上消防车等几起小事故。10月18日,美国全国高速公路交通安全委员会(NHTSA)对Cruise无人驾驶汽车展开调查。10月25日,加州车辆管理局(DMV)暂停了Cruise无人驾驶出租车的运营许可。

在应对政府审查的同时,Cruise也在进行自我补救。11月7日,Cruise宣布在全美召回950辆无人驾驶汽车,且后续可能召回更多无人驾驶汽车。召回是因为Cruise的自动驾驶系统(ADS)软件的碰撞检测子系统可能在事故发生后应对不当。

受业务暂停影响,Cruise开始裁员以减少不必要的支出。首先受到影响的是负责清洁、充电和维护自动驾驶出租车车队的员工及客服人员,具体裁员人数未知。

此外,由通用汽车、Cruise和本田联合开发的无人驾驶面包车Origin也被暂停生产。Origin是Cruise为自动驾驶设计的一款车型,去除了传统的踏板和方向盘,既可载人,又能货运。9月Vogt曾告诉投资者,距离大规模生产Origin还有“几天时间”。然而,现在Origin的投放计划被无限期搁置了。

 

 

“他是一个愿意冒险的人,愿意迅速采取行动,他非常硅谷。”纽约卡多佐法学院专门研究新兴汽车技术的教授Matthew Wansley如此评价沃格特,“这既解释了Cruise的成功,也解释了它的错误。”

如今辞职的沃格特在2013年正式创办Cruise,并在2015年拿到加州自动驾驶测试牌照。次年通用斥资5亿8100万美元全资收购了仅成立3年的Cruise。被通用买下后,通用汽车总裁Dan Ammann作为Cruise的一把手,沃格特则担任总裁兼首席技术官。

2018年,通用汽车开始接受外部投资,引入了软银、微软、本田等战略投资者。2021年Cruise成为全球融资最多的自动驾驶公司,估值高达300亿美元。2022年,通用汽车斥资21亿美元回购了软银所持的Cruise股份,持股达到80%。

沃格特在2021年重新担任CEO。原因是Dan Ammann对Cruise未来的发展方向与通用产生分歧,通用CEO Mary Barra更希望Cruise为母公司的量产车型提供技术支持,而非一昧押注Robotaxi。

 

Cruise前CEO凯尔·沃格特(Kyle Vogt)

 

重新上位的沃格特保持着他一直以来的激进扩张风格,他曾预计到2030年Cruise将拥有100万辆自动驾驶汽车。按照此前的规划,Cruise计划2025年实现营收10亿美元,并在2030年达到500亿美元。

据《纽约时报》报道,去年夏天,Cruise的一辆自动驾驶汽车与一辆在公交车道上行驶的丰田普锐斯相撞后,曾有员工建议让Cruise的车辆暂时避开有公交车道的街道。但这一提议被沃格特否决,原因是“Cruise的车辆需要在这些街道上行驶才能掌握其复杂性。”

当下的挫折对Cruise而言或许并非坏事,不管是通用还是Cruise,都该停下来思考一下如何在行业大势下,更稳定的带给普通人价值,而非用交通事故和行人焦虑换取扩张。

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