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比亚迪入股上海智元,车企造机器人是噱头还是真未来?

作者:
文 AO记者 陈秀娟
2023/09/14
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伴随着机器人赛道的快速发展,具有潜力的新创公司正变得炙手可热,各路资本纷纷跑步入场。

 

近日,天眼查APP信息显示,上海智元新创技术有限公司(以下简称“上海智元”)发生工商变更,新增比亚迪、蓝驰创投、沃赋创投等多名股东。其中,比亚迪认缴出资额约191.50万元,股权比例为3.76%。

公开信息显示,上海智元于2023年2月27日在上海临港新片区成立,经营范围含智能机器人的研发、人工智能理论与算法软件开发、人工智能硬件销售、电子产品销售等。

成立不过半年多的时间,为何能引起比亚迪在内的众多企业参投?车企入局机器人赛道,是噱头还是真未来?

 

资本热捧“天才少年”

 

上海智元的创始人之一稚晖君(原名彭志辉)是前华为“天才少年”成员之一,自他宣布创业进军人形机器人赛道后,一直备受业内关注。

 

公开资料显示,稚晖君是一名90后,其于1993年出生于江西吉安,中学时代多次获得物理学科的竞赛大奖。2015年,他拿到了电子科技大学的生物医学工程专业的本科学位。从大二开始,他参加各种电子设计竞赛,并获得大量奖项;大三成立团队和工作室,从事嵌入式软硬件和机器人项目的开发。

2018年,稚晖君硕士毕业后入职OPPO研究院,成为AI实验室的算法工程师。

2020年,稚晖君经过包括3轮技术面试、专家面试、主管面试、技术副总面试、总裁面试的7轮面试,成为华为“天才少年”团队的一员,从事昇腾AI 芯片和 AI 算法相关研究工作。同年,他发明了一台外观只有硬币大小的AI小电脑,不仅可以当语音助手,还能处理实时图像,甚至能当Web服务器。从电路设计、结构设计,到PCB手工焊接、软件和算法开发全部是由他一人完成。

值得注意的是,“天才少年”项目由华为创始人任正非在2019年发起,是一个用顶级挑战和顶级薪酬吸引顶尖人才的项目。华为给这些“天才少年”们开出高达百万年薪,这让与“天才少年”相关的成员备受社会关注。

在OPPO和华为任职期间,稚晖君因在B站发布了很多硬核科技产品的视频而闻名,并获得了哔哩哔哩“2021年度百大UP主”称号。

2022年12月底,在加入华为两年后,稚晖君宣布离职。

2023年2月,稚晖君创立上海智元,专注于发展通用人形机器人,致力于以AI和机器人的深度融合,长期投入打造有竞争力的机器人产品和生态。

成立一个月后,上海智元获得高瓴资本旗下高瓴创投和原百度副董事长陆奇创办的奇绩创坛投资的天使轮投资。在4月份的A轮融资中,上海智元的投资方包括高瓴创投、鼎晖投资、高榕资本、临港城投、高瓴资本。在5月份的新一轮投资中,BV百度风投、经纬创投、司南园科进场。截至目前,该公司已完成4轮融资,市场估值已达十几亿美元。

 

在众多资本的加注下,前不久,上海智元对外交出了首份作业——具身智能机器人“远征A1(RAISE A1)”。该产品将人工智能技术与人形机器人相结合,接入大模型,采用上下肢分体模块化设计,形态与人类相似,上肢支持灵活更换末端工具,下肢采用双足、轮式、轮足等设计,具有较强的人机交互和任务执行能力,能实现双足行走、智能任务、人机互动等操作。 预计该产品将在2024年切入商业化落地。

从公司创始人背景以及相关产品来看,比亚迪此次入局投资上海智元并非 “不务正业”,其实是“有备而来”。比亚迪方面指出:“一般而言,公司投资活动和业务有所关联,不会做单纯的财务投资。”

 

又一场军备竞赛即将打响

 

纵观汽车领域,看好机器人赛道的企业,远不止比亚迪一家。

在国际上,2021年,特斯拉高调宣布进军机器人领域;同年,现代汽车集团完成对波士顿动力的收购,拥有波士顿动力80% 的股份。

在国内,早在2016年,作为国内最早进入机器人领域的团队之一,小鹏汽车成立了小鹏鹏行;2022年3月,吉利通过关联公司杭州沃云股权投资合伙企业(有限合伙)、吉利迈捷投资有限公司入股科捷机器人,占股10%;同月,上汽通用五菱发布了“五个百亿”新能源战略中的“百亿机器人产业”便是亮点之一,主要聚焦智能机器人、智能物流、智能产线设计等,开展智能制造工厂改造与智能化升级,提升新能源汽车智能化、网联化水平,以及新材料在新能源汽车上的应用;2022年4月,上汽集团通过旗下全资子公司投资成立重庆赛创机器人科技有限公司......

 

车企加码机器人业务,反映出他们对该赛道前景的看好,也与其生态布局息息相关。

在今年7月举行的人工智能大会上,特斯拉的仿生人形机器人备受关注。该机器人不仅具有酷炫的外观,还可以执行各种任务,实现搬运物品、交互、对话等功能。

对此,有业内专家指出,特斯拉的人形机器人量产后将发挥使用场景和视野高度等优势,为特斯拉神经网络算法提供海量场景数据支持,帮助特斯拉实现L5级别的FSD 算法迭代,而场景识别是 L4-L5自动驾驶突破的必经之路。

小鹏汽车董事长、CEO何小鹏曾表示:“无论是智能出行、还是智能机器人行业,都以一种超越预期的速度迅猛发展。我相信,将来智能汽车的厂商都会同时是智能机器人的厂商,相信智能汽车跟智能机器人将来会是一致的产业,且能够产生1+1>2的效应。”

有机构预测,机器人有望成为继手机、汽车以后的又一应用入口,商业价值不菲,预计我国人形机器人年市场规模到2025年、2030 年将分别达到754亿元和3762亿元。

对于机器人的市场前景,业内专家认为:“机器人作为智能制造装备的典型代表,顺应制造业升级大方向,发展前景广阔。特斯拉机器人的发布,具有产业风向标作用,会让整个行业迈入更务实的思考阶段,技术驱动带来的颠覆性创新亦带来全新历史性机遇,相关核心零部件厂商已经具备相应技术储备,有望在特斯拉即将开启的人形机器人时代率先受益。”

不难预见,千亿风口下,一场新的军备竞赛即将打响,布局机器人赛道为车企拓宽赛道增加了新的可能。而与此同时,由于目前人形机器人多运用于学术研究或工业场景,大规模市场应用仍处于探索阶段,对于车企而言,新的挑战也正在开启。

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