搜索
搜索

关于我们

 

 

 

 

商务合作

电话:13051199966 

地址:北京市朝阳区清林路1号世茂奥临花园

版权所有 © 1999-2018 北京云联文化传播有限公司

京ICP备18033844号

网站建设:中企动力北京

“跨越式”自动驾驶路线不香了?

作者:
文 AO记者 李琳
2022/11/01
浏览量

一直以来,自动驾驶技术研发都存在着渐进式和跨越式路线之争。所谓渐进式路线,即自动驾驶公司从相对基础、难度较低的辅助驾驶入手,逐步实现L1、L2、L2+的辅助驾驶功能;另一种则跨越式路线,指的是自动驾驶公司直接研发L4/L5 高级别自动驾驶。

近日,美国自动驾驶初创公司Argo AI宣布倒闭。这个曾得到福特汽车、大众汽车两大跨国巨头支持,估值一度高达73亿美元的自动驾驶新星的灭亡,预示着曾经激烈的路线之争正在发生变化。自动驾驶技术进入了新格局:渐进式技术路线越来越受欢迎,跨越式技术路线开始遇冷,越来越多的自动驾驶公司技术路线由跨越式转变为渐进式。

 

跨越式路线遭重创

 

Argo AI何许人也?为何其倒闭对于自动驾驶技术路线之争意义非凡?

Argo AI创立于2016年,由前谷歌自动驾驶项目(现为Waymo)员工布莱恩·塞尔斯基(Bryan Salesky) 和前 Uber员工彼得·兰德(Peter Rander)联合创办。

彼时,自动驾驶正值风口,福特本来要与谷歌达成自动驾驶研发合作,但由于消息提前披露,导致谷歌反悔。与此同时,通用汽车斥资10亿美元完成了对自动驾驶企业Cruise的收购,这让福特在智能化领域的布局十分被动。Argo AI的诞生让福特看到了希望。

 

2017年2月,Argo AI获得福特10亿美元的投资,主要研发L4自动驾驶技术,包括虚拟驾驶员系统,如传感器、软件、计算平台和高精地图等,最终将应用于福特的自动驾驶汽车。有福特汽车撑腰,Argo AI可谓出道即巅峰,在自动驾驶领域博得了前所未有的关注。

2020年,Argo AI获得大众汽车26亿美元的投资,其中10亿美元来自大众集团的直接现金注资,剩余部分是把大众集团旗下估值16亿美元的自动驾驶子公司Autonomous Intelligent Driving(AID)并入Argo AI。

至此,大众与福特各持Argo AI的42%股份,共同成为Argo最大股东。拿到大众集团的投资后,Argo AI的这套解决方案开始应用于大众集团的自动驾驶汽车,大众也将与福特共同分担Argo AI的研发费用,同时帮助Argo AI把业务拓展到欧洲。

然而,理想很丰满,现实很骨感!由于Argo主打L4级自动驾驶技术研发, Argo AI几年研发的主要成果就是与网约车巨头合作测试Robotaxi、与商超合作测试无人驾驶送货服务。这两项服务对于商业化落地与盈利毫无用处。

 

2021年,Argo AI曾试图通过IPO输血,终未成行。进入到2022年,原本前途无量的Argo AI遭到两大巨头抛弃。今年10月26日,Argo AI发言人艾伦·霍尔(Alan Hall)在一份声明中表示:“公司将不再继续履行使命,这是通过和股东协调后做出的决定,部分员工将有机会继续在福特或大众汽车的自动驾驶技术方面工作,而其他人的就业将不幸结束。”而福特、大众也宣布不再向Argo AI投资。福特汽车在一份声明中指出:“公司需要投资于短期内更容易实现的驾驶辅助技术,而不是Argo的完全自动驾驶目标”。大众则表态称不再投资自动驾驶初创公司Argo AI,并将其自动驾驶工作集中在与博世和地平线的现有合作上。

Argo AI可以说是跨越式自动驾驶路线的代表者之一,其诞生于自动驾驶兴起的风口,从名不见经传的初创企业到获得福特与大众的支持,再到寻求IPO无果后倒闭,Argo AI的经历也是对跨越式自动驾驶技术路线发展历程的写实。伴随着Argo AI一同被抛弃的,或许还有跨越式自动驾驶技术路线。

 

被冷落的理由

 

不止是Argo,事实上一直坚持着跨越式发展路线的自动驾驶研发车企都感受到了寒冷冬日的到来。

曾在20年内垄断了整个智能驾驶市场的Mobileye,于10月26日纳斯达克上市。去年年底,英特尔对Mobileye的期望估值是500亿美元,但由于市场波动,以及美股科技股的集体跳水,到了Mobileye首次申请IPO时,估值已缩水至300亿美元。开盘前的估值仅为167亿美元,是半年前目标估值的三分之一。另一位自动驾驶一哥Waymo的估值也从1750亿美元的最高点,降低到如今的300亿美元。

自动驾驶一直被认为是最吸金的产业,企查查数据显示,自2013年自动驾驶赛道投融资开始萌芽以来近十年在全球范围内已“吸金”2000多亿元人民币。自动驾驶技术依然是焦点,但跨越式技术路线正在遇冷,究其原因,不过是“烧钱”与“商业化落地遥遥无期”导致。

根据福特最新发布的财报数据显示,三季度福特实现营业收入393.92亿美元,同比增长10.39%,但归属于母公司股东净利润出现8.27亿美元的净亏损。福特超过8亿美元的净亏损主要来自于对Argo AI的投资失利,数值高达27亿美元。而跟据福特的判断,无人驾驶汽车大规模商业化落地还将耗资数十亿美元,至少需要5年多时间。

 

福特汽车首席执行官吉姆·法利(Jim Farley)分析:“我们对L4级别ADAS的未来持乐观态度,但可盈利的、规模化的无人驾驶汽车还有很长的路要走。” 吉姆·法利表示,福特当前最重要的任务是开发出出色、差异化且更安全的L2+、L3级辅助驾驶系统。福特称,L2+、L3级系统已经为用户带来了真正的好处,并为公司扩展了提升营收和利润的可能性。

ArgoAI的另一股东,大众的工作重点也转移到了自动驾驶辅助系统上。10月13日,大众汽车宣布与与地平线成立合资公司,大众首席执行官奥利弗·布卢姆(Oliver Bloom)在一份声明中表示:“在未来技术的发展中,重点和速度至关重要。我们的目标是尽早为客户提供最强大的功能,并尽可能经济高效地进行开发。”

相比于跨越式路线,渐进路线更容易获得足够数量的数据、量产时间更早、能够尽快形成规模化。通过从用户真实使用场景中获得的高质量数据,渐进式路线采集数据方式成本更低、质量更高。对于车企来说,尽早落地的自动驾驶技术才能给跨国巨头们坚持下去的勇气。

特别策划