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双巨头加持的背后

作者:
文 AO记者 谭晶宝
2020/03/31
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  2019年对中国自动驾驶行业来说是艰难的一年,从Roadstar.ai的内讧闹剧拉开了黑夜降临的序幕,这家自动驾驶明星公司的分崩离析不仅惊呆了无数吃瓜群众,更牵动了投资者们的神经。资本的谨慎让中国自动驾驶进入融资荒,对于这个需要不断投资的行业无疑是一记重锤。底子薄的公司开始掉队,声量骤减,即使是头部公司也开始过起了“苦日子”。

  但当我们把目光抛向大洋彼岸的美国,自动驾驶公司Cruise Automation被通用汽车看中收入囊中之后便开启了腾飞之路。在通用的撮合之下,先后获得软银、本田、普信基金的巨额投资,并成为估值仅次于Waymo的第二大自动驾驶汽车公司。另外一家头部企业Argo AI在被福特投资后,又获得了大众的青睐,获得其26亿美元的投资,其中包括10亿美元的现金投资,大众旗下的自动驾驶技术公司Autonomous Intelligent Driving(AID)也将被并入Argo AI。此外,Nuro、Zoox、Aurora也先后获得了数亿美元的巨额融资。

  压抑已久的中国自动驾驶急需一些惊喜来提振信心,在这关键时期,小马智行和驭势科技先后宣布获得了包括丰田、博世在内的新一轮投资,不仅给了行业一针强心剂,也将中国自动驾驶创业公司的估值推上了新的台阶。

  新的融资纪录

  2020年2月26日,小马智行(Pony.ai) 宣布新一轮融资信息,融资总额达4.62亿美元(超30亿元人民币),其中包括从丰田汽车公司筹集的4亿美元。此次合作是丰田与小马智行双方2019年建立的业务合作关系的延伸,在该基础上,两家公司将进一步加速自动驾驶的研发和商业化应用。

  此次融资完成后,小马智行不仅打破了中国自动驾驶领域融资金额纪录,也成为首家估值超过30亿美元的自动驾驶初创公司,这一估值水平放在全球也属于头部玩家。根据官方公开信息,小马智行2018年分别在1月和4月融资1.02和1.12亿美元;2019年4月融资3亿美元,当时公司估值为17亿美元。从中可以看出,小马智行不仅能够持续获得资本的青睐,单笔融资数额节节攀升,而且在融资节奏的把控上也做得非常出色。

  丰田早就表露了自己想要进军中国自动驾驶市场的野心,对中国的头部自动驾驶公司也均有接触。早在2019年8月26日,小马智行就宣布和丰田建立合作, 双方将共同探索自动驾驶的进一步落地,在自动驾驶技术和未来出行领域强强联合,但丰田是不是有资本的投入却不得而知。现在来看,当时的合作更像是丰田对小马智行的一次考察,也是在为此次投资提前做铺垫。

  2018年6月,小马智行荣获北京市政府颁发的自动驾驶车辆道路测试许可,并获得T3级别的测试牌照。2018年12月,小马智行发布PonyPilot自动驾驶移动出行(Robotaxi)项目,并在广州率先试点城区公开道路Robotaxi常态化运营,成为首个在中国市场提供Robotaxi服务的公司;2019年11月,小马智行在美国加州推出首个面向普通公众的Robotaxi服务,为其在全球范围内提供自动驾驶服务打下基础。小马智行一直在努力推进商业化落地的进程,而且布局全球,在中美两国同步开展相关工作,正是这些努力获得了包括丰田在内的投资方的赏识。

  丰田作为全球最大的汽车制造商,每年拥有超过1000万辆的新车销售规模,这样一家企业的投资带来的不仅仅是资金,而是丰田背后强大的资源。正如小马智行在公告中所言:“此次合作有利于一流自动驾驶技术与一流车辆平台的深入融合。”丰田很早就开启了自动驾驶的研发,为了完成由传统汽车制造商向移动出行平台的转型,丰田在内部成立了TRI(Toyota Research Institute)负责自动驾驶前沿技术的研究,同时在美国投资了 Uber的自动驾驶部门ATG,在中国则选择与滴滴联手共同抢占移动出行的蛋糕,此次投资小马智行也会进一步加强其在中国的力量。

  零部件巨头加持

  无独有偶,另一家自动驾驶公司驭势科技对外公布在B轮融资中获得博世战略投资。同期投资的还包括深创投、中金资本、厦门七匹狼节能环保基金和重庆两江服务业基金等顶级VC、PE和地方战略新兴产业基金。关于具体的融资数额与投后估值,驭势科技并未对外公布。

  在驭势科技这一轮融资的所有投资者中,关注度最高的就是博世创投。博世创投是零部件巨头博世旗下的技术投资者,在全球范围内寻找处于各个发展阶段,且可能改变整个行业的创新型初创公司。其投资活动主要集中在与博世目前及未来业务相关的技术公司。针对自动驾驶领域的投资,博世创投的合伙人蒋红权曾对外表示,他们看中的两个技术点分别是自动驾驶软硬件整体解决方案和激光雷达传感器,本次出手正是因为看中了驭势科技在自动驾驶软硬件整体解决方案上的技术研发实力和落地能力。

  2017年,驭势科技携手广州白云机场开展合作,在白云机场部署无人接驳车,向中外旅客提供机场摆渡服务;2018年,驭势科技与香港国际机场正式开展“无人物流”合作,部署多辆无人电动物流拖车,在机场内实现端到端的货物运输试运营;2019年9月,驭势科技以“无人驾驶+智慧机场”的创新应用赋能大兴机场智慧机场建设,再一次推动机场的智慧化运营;2019年12月30日,在经历了两年多的研发测试和试运营后,驭势科技在香港国际机场内启用无人物流车为旅客提供行李运输服务,成为全球首个在机场实操环境中常态化运营的项目。

  博世的加持能给驭势科技带来更丰富的全球资源,将让驭势科技的商业化步伐走得更加顺畅。博世创业投资公司管理合伙人IngoRamesohl博士表示:“驭势科技所开发的L4级自动驾驶平台可满足提高物流效率的需求。驭势科技将进一步丰富博世创业投资公司在自动驾驶领域的投资组合,并为博世带来更多合作机会。”驭势科技联合创始人兼董事长、CEO吴甘沙表示:“与博世合作将帮助驭势科技实现产品和服务升级,从而更好地服务于全球客户。”

  小马智行和驭势科技分别代表了两种商业化落地的选择,前者聚焦在智能出行,以Robotaxi为商业化落地途径,后者则以封闭环境下的低速自动驾驶场景为突破口。金钱永不眠,两笔融资可以看出,资本虽然变得更加理性和谨慎了,但并没有丢失对自动驾驶行业的热情,只要在自己的领域做到最优,努力探索商业化落地的途径,都能获得伯乐的赏识。

  巨头背后

  无论是小马智行还是驭势科技,我们从二者的投资方里面都发现了令人欣喜的地方,不同于最初纯粹的财务投资,我们看到强大的产业资本正在加大对中国自动驾驶的投资力度。丰田与博世,一个是全球最大的整车制造商,一个是全球最大的零部件供应商,他们带来的远远不止是财务上的真金白银,还有其背后实力强大的全球产业链资源。

  自动驾驶是一项跨行业、跨地域的浩大工程,需要各行各业和国际间的密切合作。即使是实力雄厚的产业巨头也不得不采取双线布局的策略来应对这场技术革命,大众、通用、福特、现代、日产等全球大型车企均采取了“自研+对外投资”的策略来实现全球化的布局。

  对于全球自动驾驶公司而言,拥有一家产业巨头作为后盾似乎已经成为其能不能进入第一梯队的必要条件。Cruise背后是通用和本田,Argo AI背后是福特和大众,Uber和滴滴背后有丰田,即使是背靠Alphabet(谷歌母公司),目前排名第一的Waymo也选择了与雷诺三菱日产联盟合作。

  中国自动驾驶公司已经经历了一轮淘汰和发展,在第一阶段靠人才吸引投资者,第二阶段靠技术(原型车)吸引投资者,目前,大多数中国自动驾驶公司已经发展到了第三阶段,靠商业化落地吸金,通过自动驾驶路测和Robotaxi试运营等来获得资本认可,但长久以来一直无法跃迁到下一个阶段,进入规模化常态运营阶段。随着产业资本在资金和资源上的大力扶持,中国的自动驾驶头部公司也将正式进入与美国头部企业相同的段位,翻开规模化运营的新篇章。

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